Reseña del nombre de la calle riobambeña “Argentinos”

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Perspectiva de Riobamba entre las calles Argentinos y Junín, tomada desde la “Loma de Quito”

La “Argentinos” es una céntrica y conocida calle riobambeña que atraviesa longitudinalmente la ciudad por barrios tradicionales como “La Panadería”, “San Alfonso” y “San Francisco”, llegando hasta “Villa María”.

Según el cronista e investigador riobambeño, Edwin Chávez Medina, corría el mes de abril de 1822 y la Guerra de la Independencia estaba en su apogeo. El grueso de las tropas españolas al mando del General Nicolás López se replegaba hacia la Capital, perseguidas de cerca por el Ejército de la Libertad al mando de Antonio José de Sucre.

Al llegar a Riobamba, los realistas se hicieron fuertes en la ciudad ocupando posiciones estratégicas para un posible encuentro con las tropas patriotas, el lugar parecía inexpugnable, la desventajosa posición de los patriotas fue superada cuando el Escuadrón de los Andes compuesta por soldados argentinos a caballo al mando del Coronel Juan de Lavalle, logran ingresar a la ciudad por un lugar desguarnecido.

Mientras Lavalle y sus 96 jinetes gauchos avanzan por la ciudad, se encuentran de pronto con la retaguardia de la caballería realista compuesta por casi 400 hombres al mando del Coronel Carlos Tolrá. La gran desventaja numérica no amedrentó a Lavalle quien mandó alinear a sus hombres en posición de batalla con sable en mano y a la orden de ¡a degüello! cargaron de frente a la caballería enemiga.

Esta audaz y temeraria carga del escuadrón argentino sorprendió de tal manera a la caballería española que no pudo reaccionar a tiempo y fue arrollada por el batallón de Lavalle. Los españoles derrotados, huyeron en desbandada dejando 52 muertos y 22 heridos. La calle por donde avanzaron los jinetes del Escuadrón de los Andes aquel memorable día 21 de Abril de 1822, fue bautizada posteriormente en su honor, Calle “Argentinos”. (16)

 

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